Noël au Mexique

Quelles sont les traditions de Noël au Mexique ?

Le mois de Décembre est souvent synonyme de neige, de bonne humeur, de moments conviviaux et de retour en enfance ! Dans les pays occidentaux comme la France, les États-Unis ou le Royaume Uni, la tradition veut que les festivités durent plus ou moins trois jours : du 24 au 26 décembre. Au Mexique, c'est différement que cette période se déroule puisqu'elle s'étend sur pratiquement un mois et que les conditions ne sont pas vraiment similaires aux coutumes européennes. Imaginez donc célébrer cette période du 12 décembre au 6 janvier, les pieds dans le sable de la Playa Balandra, un verre de Tequila à la main. Étrange, non ? ;)

Vous souhaitez en savoir plus sur les différentes traditions mexicaines ? Alors suivez-nous !

Le début des festivités avec les "Posadas"

Au Mexique, les fêtes de Noël sont avant tout religieuses. Tout commence avec la tradition des "Posadas". Associées à une série de processions auxquelles participent les petits comme les grands, la tradition veut que chaque nuit pendant neuf soirs (du 16 décembre jusqu'à la veille de Noël), famille et amis proches se regroupent, comme Marie et Joseph l’ont fait dans les auberges pendant leur voyage.
Les plus petits, une bougie ou une statue de saint à la main, se rendent chez leurs voisins pour demander l’hospitalité. Arrivés à la troisième maison, la tradition veut que les enfants reçoivent la charité. Chez eux, les "pèlerins” entonnent des chants de Noël puis les plus fervents catholiques vont à la messe de minuit ou à celle du 25 décembre. Chaque année, les mexicains installent chez eux les crèches de Noël ou "Nacimientos Navidenos". Au Mexique, la tradition veut que chaque habitation ait sa crèche, preuve qu’ils ont bel et bien donné l’hospitalité à Joseph, Marie et le petit Jesus.

Le moment convivial de la Nochebuena 

En lien avec la dernière soirée des Posadas, la Nochebuena permet aux proches d’assister à la messe de minuit puis de se retrouver afin de partager un repas traditionnel. Pour les curieux.ses, voici le menu (ou romerito navideno) : la dinde farcie aux légumes et aux raisins secs est le plat principal du repas. Elle est accompagnée de quélites, une plante sauvage qui s’apparente à l’épinard. Les mexicains l’assaisonnent de sauce au mole, un chocolat pimenté ainsi que d’une salade de pommes vertes. D’autres plats typiques sont partagés tels que les « tamales », des papillotes enveloppées dans une peau de banane ou de maïs, « l’atole », boisson chaude à base de cannelle, de vanille, de sucre de canne et de farine de maïs, les "buñuelos", beignets croustillants, et le « ponche », boisson aux fruits épicés dans laquelle les adultes peuvent ajouter de la tequila.
Le 25 décembre, la tradition est de pratiquer le recalentado, autrement dit le « réchauffé ». Le lendemain, on réchauffe donc les restes de la veille pour finir les plats. Le but : ne plus rien laisser dans le frigo et surtout ne pas gaspiller !

Le Père Noël au Mexique

Vous l'aurez compris, les traditions mexicaines sont bien éloignées des coutumes européennes. C’est donc l’enfant Jésus en personne qui apporte les cadeaux de Noël, qui sont ensuite ouverts par les enfants le 25 au matin. Si vous vous rendez au Mexique lors des fêtes, vous n'aurez donc aucune chance de croiser le Père Noël dans la rue. Mis à part le jour de Noël, une autre distribution de cadeaux a lieu le 6 janvier, date de l’épiphanie. La veille, les enfants déposent leurs chaussures au pied du sapin avec l’espoir de recevoir de l’argent à leur réveil. La tradition veut que l’enfant Jésus soit mis à l’honneur, car les rois mages lui ont apporté des cadeaux de naissance à cette date. Pour l’occasion, les familles mexicaines partagent la "rosca", une galette des rois aux fruits dont la fève est une figurine de l’enfant Jésus. Traditionnellement, la personne qui tombera sur celle-ci se verra payer les "tamales" et "l’atole" à ses proches lors de la célébration de la Chandeleur, le 2 février. En effet, lors "d'El Día de la Candelaria", les mexicains apportent l’enfant Jésus de leur crèche de Noël à l’église pour recevoir une bénédiction et partager un nouveau repas familial. Cette tradition revêt encore un aspect de la foi chrétienne au Mexique car le 6 janvier ce sont les rois mages qui sont venus apporter leurs cadeaux au petit Messie qui vient de naître.

Le sapin de Noël... au soleil

Tradition issue de l'Amérique, le sapin de Noël est aussi minutieusement décoré par les familles Mexicaines. Quand vous vous trouverez au Mexique pour les fêtes de Noël, vous ne risquez donc pas d’être totalement dépaysé.e, même si voir un sapin décoré sous une telle chaleur paraît inhabituel ! En effet, loin du climat froid et grisailleux du continent européen, la fête se déroule dans une ambiance plus exotique avec des tenues légères et décontractées. Ne soyez donc pas surpris.e.s de croiser le chemin d'un superbe sapin de Noël alors que vous paraissez sur le sable blanc.

Le meilleur pour la fin : la pinata de Noël !

D’origine chinoise, la pinata Au Mexique, fait référence à la fête de Noël. Dans les pays occidentaux, la piñata peut afficher différentes formes. Au Mexique, sa forme est généralement toujours la même : une boule imposante ornée de sept picots colorés représentant la terre et ses richesses, et faisant aussi référence aux sept péchés capitaux. Le caractère religieux domine et pour la foi des Mexicains, la boule à picots a pour but de séduire l’homme afin qu’il pèche. Pour résister à la tentation, l’homme va donc devoir lutter contre le diable. On lui bande les yeux, car il doit marcher par la foi jusqu’à la piñata (symbole de péché) qu'il va ensuite essayer de briser pour vaincre le diable. Quand il réussit à délivrer les bonbons et autres gourmandises à l’intérieur, il a vaincu le diable et partage maintenant des sucreries en guise d’espoir et de récompense. C’est au dernier jour des Posadas, le 24 décembre que la piñata est détruite.

Vous l'aurez donc compris, Noël au Mexique est synonyme de nombreuses traditions catholiques appliquées au pied de la lettre. Les coutumes sont très différentes à travers le monde mais une chose est sûre, chez Mapache nous avons tous hâte de célébrer cette fête de fin d'année avec nos proches !

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